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进军AR领域撞墙重新关注VR,苹果承认收购VR创企NextVR

2020-5-20 18:53| 发布者: 熄灯裸睡| 查看: 140| 评论: 0 |来自: 新浪网

简介:原标题:进军AR领域撞墙重新关注VR,苹果承认收购VR创企NextVR 来源:36氪编者按:本文来自腾讯科技,作者 小小,36氪经授权发布。5月15日,据外媒报道,美国当地时间周四,苹果证实该公司确实收购了虚拟现实(VR ...

原标题:进军AR领域撞墙重新关注VR,苹果承认收购VR创企NextVR 来源:36氪

编者按:本文来自腾讯科技,作者 小小,36氪经授权发布。

进军AR领域撞墙重新关注VR,苹果承认收购VR创企NextVR VR范

5月15日,据外媒报道,美国当地时间周四,苹果证实该公司确实收购了虚拟现实(VR)公司NextVR,该公司专门录制演唱会和体育比赛等现场活动,以便让用户在VR中体验。事实上,早在今年4月份,就有媒体报道苹果收购NextVR的消息,但该公司始终没有予以确认。

NextVR的网站本周也有了改变,上面写着“我们正朝着一个新的方向前进”。此外,该公司感谢“世界各地的合作伙伴和粉丝在构建这个令人敬畏的VR体育、音乐和娱乐体验平台方面所发挥的作用”。据悉,NextVR正在关闭,这表明它正被完全并入苹果。

尽管收购已经完成,但苹果和NextVR最初都没有证实这一消息,两家公司都保持了数周沉默。媒体认为,苹果此次收购出价约为1亿美元,但苹果拒绝披露交易的具体财务条款,这是其收购公司时的惯常做法。在一份声明中,苹果给出了典型回应:“苹果不时收购规模较小的科技公司,我们通常不会讨论我们的目的或计划。”

目前还不清楚苹果将如何使用NextVR开发的技术,但据报道,该公司正在研发一副AR眼镜和某种类型的头盔,其中一款或两款设备可能都有类似Windows混合现实设备HoloLens和Magic Leap One操作方式的VR组件。它现在还拥有Apple TV+,为其提供了一款应用程序,可以将NextVR摄像头拍摄的现场活动内容传输到智能手机和其他屏幕上,这些屏幕可能会与最终的AR和VR设备匹配。

据Crunchbase汇总的数据显示,NextVR在过去十年中筹集了超过1.15亿美元资金。该公司成立于2009年,甚至早于2012年Facebook旗下Oculus VR进行的创纪录Kickstarter众筹活动引发现代VR浪潮之前。NextVR不是专注于显示VR内容的硬件方面,而是围绕视频的捕获和压缩而建立的,无论内容将在什么设备上观看,都可以360度体验。

NextVR过去曾与CNN等新闻机构以及NBA和NASCAR等体育联盟合作,以VR方式转播比赛和特别活动。随着VR硬件的发展,融入了更多的移动自由,NextVR的捕捉技术也与时俱进,让其可以推出捕捉到的更多身临其境的体验。

苹果为何要收购NextVR?

在大量关于AR作为下一代计算平台的讨论之后,苹果对VR的兴趣可能比之前预测的更大。从表面上看,这笔收购对苹果来说似乎有点儿奇怪。苹果始终在全力推进移动AR技术,在很大程度上避开了VR世界的公共活动或兴趣,将这个领域完全交给了Facebook。

去年年底,有媒体报道称,苹果公司已经通知员工,它可能会在2022年出货一款结合了AR和VR功能的设备,外形尺寸类似于Oculus Quest。这与此次收购相结合,表明苹果在VR方面的计划可能比之前透露的更深入。

在iOS出现的这几年里,我们并不清楚苹果是否真的实现了很多关于AR内容的宏伟目标。因此,在未来几年内发布一款“混合现实”(MR)耳机,并继续推动开发者在AR内容上的创新,同时依靠更广泛的满足用户需求的VR内容,对于推出第一代AR设备来说是有实际意义的。

外界预计苹果的出价为1亿美元左右,对于NextVR的投资者来说,这个价格远不是一个激动人心的结局,毕竟他们总共向NextVR注入了1.15亿美元资金。但与此同时,考虑到目前VR内容市场的整体格局,这对该公司来说将是一个出人意料的强劲退出。

如果这真的是这笔交易的最终结果,那么对于苹果来说,这将是一大笔钱,因为他们还没有任何有意义的计划。NextVR最大的优势之一是多年来与体育联盟建立的合作关系。不过,苹果可能不会太在意保持这些合作关系,因为他们并不出售为这些合作伙伴优化的设备,但NextVR广泛传播VR内容的技术堆栈可以成为苹果未来内容操作的基础。

随着苹果围绕Apple TV+等努力在内容领域建立了巨大影响力,他们更有可能利用这样的收购,在将内容网络扩展到他们正在研发的新设备方面抢占先机。所有这一切努力面临的主要问题是,VR优化的内容不能很好地转化为AR体验。NextVR的解决方案利用现有VR设备的全视场,将用户置于完全的3D环境中。

但AR设备用户最终不能以同样的方式体验这些内容,这并不是技术上的原因,而是因为目前还没有任何具有利用这类内容视场的AR设备,而且这个领域的进展相当缓慢。现有的AR设备可能没有针对VR进行优化,反之亦然,但苹果可能已经在进行尝试,并假设这种情况不会持续很长时间。

Facebook多年来一直在努力构建一个有意义的VR内容网络,为其Oculus硬件提供动力。用户没有足够的内容,抑或是没有足够内容来吸引用户,对于内容开发商来说是“先有鸡还是先有蛋”的问题,最终导致Facebook单方面资助VR开发数年。苹果可能会在AR领域面临类似的命运。

随着Magic Leap渐渐沉寂,当苹果最终推出一款AR设备时,他们可能会发现自己进入了一个死气沉沉的领域,几乎没有什么非企业开发工作在进行。长期以来,苹果一直依靠与开发者的关系来吸引人们对新平台的早期兴趣,但由于ARKit的消费者兴趣到目前为止基本上没有建立起来,可以预期,许多开发者可能会对任何雄心勃勃的AR发布持观望态度,这会给苹果收集AR发布内容的能力带来沉重负担。

到目前为止,苹果在ARKit上最大的失败是他们自己无法突出该平台在移动设备上的潜力。通过AR开发平台的几次迭代,该公司在展示第一方用例方面比以往任何时候都更加保守。他们最引人注目的披露是一款可下载的3D测量应用程序。一直以来,几乎没有出现过独一无二地利用空间平台的热门作品。

在此期间,VR可能是苹果投资的更安全领域。好的VR内容通常更容易制作,它更少依赖于与现实世界的互动,开发人员对体验有更多的端到端控制。利用NextVR的技术,苹果可以畅通无阻地获得更广泛的VR内容,这些内容可以在“混合现实”设备上欣赏,也可以在未来技术更先进的AR眼镜上欣赏。

蒂姆·库克(Tim Cook)和苹果领导层的其他许多人都直言不讳地表示,他们对AR的潜力感到兴奋,但随着开发者继续努力寻找这种潜力,或许VR的吸引力对这一长期战略变得越来越重要。

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