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苹果确认已收购VR创企NextVR,传交易额约1亿美元

2020-5-20 18:53| 发布者: 大空头| 查看: 135| 评论: 0 |来自: 新浪网

简介:原标题:苹果确认已收购VR创企NextVR,传交易额约1亿美元 来源:智东西编 | 储信仪导语:彭博社证实苹果收购VR创企NextVR,苹果公司显示VR野心。智东西5月15日消息,今日,彭博社证实了苹果公司已经收购了VR内容 ...

原标题:苹果确认已收购VR创企NextVR,传交易额约1亿美元 来源:智东西

编 | 储信仪

导语:彭博社证实苹果收购VR创企NextVR,苹果公司显示VR野心。

智东西5月15日消息,今日,彭博社证实了苹果公司已经收购了VR内容初创公司NextVR。此次收购可能会帮助苹果开发VR和AR头显,以及配套的软件和内容。

NextVR成立于2009年,是一家为VR头显提供体育和音乐会等实时内容的创业公司。该公司可为几种现有的VR设备提供内容,包括Facebook、索尼、HTC(宏达电)、联想等的主流VR设备。

苹果确认已收购VR创企NextVR,传交易额约1亿美元 VR范▲NextVR的设备

一、苹果传1亿估价收购NextVR

NextVR拥有从拍摄、压缩、传输和内容显示等40多项VR专利技术,其中一些与苹果可能感兴趣的升级视频流有关。据NextVR网站介绍,NextVR已经与NBA、温布尔登、福克斯体育(Fox Sports)、WWE等建立了合作关系,曾对NBA的2015-2016新赛季揭幕赛进行VR直播。这家初创公司还拥有虚拟现实系统中的实时流媒体技术,这对现场音乐会和游戏也很有用。

2016年8月,NextVR完成8000万美元的B轮融资,本轮主要投资者来自亚洲,其中最大两大投资者分别是来自中国网易与中信国安。近年来,NextVR公司的经营状况并不是很好,由于在2019年未获得C轮融资,它只得裁员40%。

苹果确认已收购VR创企NextVR,传交易额约1亿美元 VR范▲VR观看的NBA宣传图

这家总部位于加州纽波特比奇的初创公司在本周正式关闭。NextVR在其网站上表示,它“正朝着一个新的方向前进”。苹果表示,它不时会收购规模较小的科技公司,而且通常不会讨论其收购目的或计划。

NextVR没有透露收购价格,但网站9to5Mac在今年4月的报道中表明,苹果当时正在对以1亿美元左右的价格收购NextVR的事件进行谈判。在过去的几年里,有传言称苹果正在探索多种增强、虚拟和混合现实设备方案,并有某种AR/VR头显项目正在进行中。除此之外,有传言称苹果的AR/VR头显将最早在2021年发布。

这至少是苹果今年的第三笔交易,此前苹果收购了专注于语音技术的爱尔兰初创公司Voysis,以及流行的天气应用Dark Sky。

二、为MR新品提供内容支持

从表面上看,这次收购对苹果来说似乎有些奇怪。苹果一直在全力推动移动AR,很大程度上避开了公众活动或公众对VR世界的兴趣,而该领域完全掌握在Facebook手中。去年下半年,The Information报道称苹果已经通知员工,它可能会在2022年发售一种结合了AR和VR功能且外形类似于Oculus Quest的设备。这一消息结合这次收购表明,苹果公司在VR方面的计划可能比他们之前所暗示的要深入。

在iOS出现的这几年里,我们并不清楚苹果是否真的实现了很多关于AR内容的宏伟目标。因此,在未来几年内发布一款“混合现实”(MR)耳机,并继续推动开发者在AR内容上的创新,同时依靠更广泛的满足用户需求的VR内容,对于第一代AR设备来说是有实际意义的。

随着苹果在围绕Apple TV+等业务的内容领域建立起巨大的影响力,他们更有可能利用这样的收购在将内容网络扩展到他们正在研发的新设备方面抢占先机。

所有这一切努力面临的主要问题是,VR优化的内容无法很好地转化为AR体验。NextVR的解决方案充分利用了现有VR头显的整个视野,将用户置于完全3D的环境中。但AR设备用户目前还不能以同样的方式体验这些内容,这并不是技术上的原因,而是目前还没有任何AR设备具有可利用这种类型的内容的视野,而且这一领域的进展一直相当缓慢。现有的AR设备可能并没有针对VR进行优化,反之亦然,但苹果公司可能已经在进行尝试,并假设这种情况不会持续太久。

三、缓解在AR领域面临的内容难题

多年来,Facebook一直在努力打造一个VR内容网络,以支持其Oculus硬件。没有足够的内容提供给用户,但又没有足够的用户来吸引内容开发者,这对于内容开发商来说是“先有鸡还是先有蛋”的问题,最终导致Facebook在数年内开发VR设备但没有内容跟进,导致消费者体验一般。苹果在AR领域可能面临类似的命运。

随着Magic Leap逐渐淡出人们的视野,当苹果最终推出一款AR设备时,他们可能会发现自己进入了一个死气沉沉的领域,几乎没有什么非企业开发工作在进行。长期以来,苹果一直依靠与开发者的关系来吸引人们对新平台的早期兴趣。但是鉴于ARKit的消费者兴趣在到目前为止基本上未能建立,因此可以预期,许多开发者可能会对任何雄心勃勃的AR发布采取观望的态度。这给苹果建立AR发布内容的能力带来了沉重负担。

迄今为止,苹果公司在ARKit上最大的失败是他们自己无法突出这个平台在移动设备上的潜力。通过AR开发平台的多次迭代,苹果公司在展示第一方用例方面比以往更加保守。他们最引人注目的发现是一款可下载的3D测量应用程序。一直以来,很少有哪款应用能充分利用这个空间平台。

与此同时,对于苹果来说,VR可能是一个更安全的投资领域。好的VR内容通常更容易制作,它更少地依赖于与现实世界的交互,开发人员对体验有更多的端到端控制。利用NextVR的技术,苹果公司可以畅通无阻地获得更广泛的VR内容,这些内容可以在“混合现实”设备和未来技术更先进的AR眼镜上欣赏。

蒂姆•库克(Tim Cook)和苹果领导层中的其他许多人对AR的潜力感到兴奋,但随着开发者继续努力寻找这种潜力,或许VR的吸引力对这一长期战略变得越来越重要。

结语:苹果收购VR创企发力内容生态

苹果收购VR创企NextVR,展示出苹果对VR的兴趣要比以前预测得更大。苹果或将使用NextVR获取更广泛的VR内容,支持内容开发,加强构建VR内容网络,破除AR领域困局,并将技术应用于其新品开发。

消息来源:彭博社;TechCrunch

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